Qu'est-ce-que l'Art ? La réponse de l'Intelligence Artificielle

Par Morgane Travers.

art et intelligence artificielle

L’une des questions qui demeure encore à ce jour au cœur des œuvres contemporaines est qu’est-ce que l’Art ? C'est une question grandement débattue dont aucun homme ni ordinateur n’avait trouvé la réponse... Jusqu’à aujourd’hui. Du moins c’est ce que les chercheurs de l’Université de Rutgers aux Etats-Unis spécialisés dans la relation entre les Intelligences Artificielles et l’Art pensent avoir trouvé.

 

Le principe des Intelligences Artificielles

L’Intelligence Artificielle est construite de façon à imiter les fonctions cognitives du cerveau humain. L’IA remplie sa fonction en apprenant d’une base de données, installée par l’Homme. C’est ce qu’on appelle un apprentissage en couches. Les premières sont fournies par l’Homme mais les suivantes sont ajoutées par l’IA elle-même. Elle crée un système de neurones artificiels.

Ainsi l’IA peut remplir presque n’importe quelle fonction. Dans le secteur automobile, elle assiste dans la conduite automatique. Dans le secteur de l’énergie, elle aide à réduire et réguler la consommation d’électricité. Sur les smartphones, elles apprennent comment les utilisateurs écrivent pour perfectionner l’auto-correcteur. Mais programmer une Intelligence Artificielle à produire des œuvres d’Art était encore resté un mystère pour les chercheurs.  

 

L’AAIL de l’Université de Rutgers

Ce n’est qu’en 2012 que l’Université de Rutgers a lancé le AAIL (Art and Artificial Intelligence Lab), un laboratoire spécialisé dans la relation entre l’Intelligence Artificielle et l’Art. Depuis ces débuts, le labo a déjà introduit plusieurs types d’Intelligences Artificielles utiles aux galeristes, collectionneurs et assurances. Certaines de ces IA arrivent à classifier par périodes, artistes, ou mouvements les peintures à analyser. D’autres reconnaissent certaines variations très distinctes de traits de pinceaux et arrivent à les associer à des artistes spécifiques. Ainsi ces Intelligences Artificielles peuvent par exemple reconnaître un ‘vrai’ d’un ‘faux’.

 

L’Intelligence Artificielle CAN

Mais le labo a également produit un tout autre type d’Intelligence Artificielle, spécialisée dans la création d’œuvres d’Art : les Intelligences Artificielles GAN (Generative Adversarial Networks). Celles-ci arrivent à composer de nouvelles images grâce à près de 80 000 peintures occidentales datant du 15e siècle au 20e siècle. Jusqu’en 2017, ces IA n’arrivaient à produire que des images composées et non pas des images totalement originales.

C’est alors que ce laboratoire a produit les Intelligences Artificielles CAN (Creative Adversarial Networks). Capables de produire des images esthétiquement intéressantes, CAN est programmé pour composer des images se distinguant complètement des œuvres de sa base de données. Ses images sont donc entièrement ‘originales’.

 

Art = originalité ?

L’originalité est-il donc le propre de l'Art ? L’historien James Elkins pense que laisser les hommes décider que l’Art est uniquement une question d’originalité et d’esthétique est un peu réducteur. Selon lui, l'Art est un contexte social, l’expression d’une idée, un message politique. Si l'Art n'était qu'originalité, que ferait-on des œuvres de Marcel Duchamp, ou celles de Sherrie Levine dont la nature même des œuvres est de copier d’autres artistes (Levine) ou d’utiliser les objets du quotidien (Duchamp) ? Ces œuvres n’étaient pas originales au sens où elles utilisaient des travaux ou objets déjà existants, mais elles sont tout de même rentrées dans l’histoire de l’Art pour leur impact.

Quoi qu’il en soit, il semblerait que l’aspect esthétique des œuvres ait suffi pour qu’elles soient reconnues par l’institution. En 2017, douze images produites par CAN ont été imprimées sur des plaques en métal et présentées dans les expositions « Unhuman : Art in the Age of AI » (Inhumain : l’Art dans l’Ere de l’IA) à Frankfurt et Los Angeles.

 

Plus qu’un défi pour les Hommes, les œuvres produites par l’IA relance le débat de la définition de l'Art et soulèvent la nature même de la créativité artistique. Est-ce qu’être artiste, c’est être original ? Le génie artistique est-il quelque chose d’inné ou peut-on l’apprendre ? Une machine peut-elle être un artiste ?

 

Pour retrouver les images faites par l'Intelligence Artificielle CAN, cliquez-ici.

 

Morgane Travers.